社区学院已经负担得起

目前正在国会辩论的和解法案包括一项提供两年免费社区大学的计划,这是 111 亿美元提高高等教育资金的核心。 该法案的民主党支持者说,“每个美国人都应该有机会获得他们需要的高质量和负担得起的教育,以找到一份有价值的职业。” 但是社区大学已经可以负担得起了。 问题是质量,这是免费学费计划没有解决的问题。

在全国范围内,社区大学的平均学费仅为 3,770 美元。 在过去十年中,这些学校的实际学费每年仅上涨 50 美元,远低于四年制大学的涨幅。

但即使这样也夸大了成本。 3,770 美元的数字代表了社区大学学费的“贴纸”价格。 在实践中,大多数学生从联邦和州政府那里获得经济援助,从而支付出勤费用。 申请经济援助后,普通社区大学生根本不需要支付任何学费。

是的,你没看错:平均而言,社区大学已经是免费的。

当然,学费的价格并不能反映社区大学的全部费用。 学生有时需要离开劳动力市场来获得学位,这意味着他们可能会放弃支付生活费用所需的收入。 这些次要成本可能是真正的障碍,而不是学费。

如果是这种情况,我们希望社区大学生能够充分利用他们有资格获得的联邦经济援助计划。 具体来说,我们希望看到社区大学的学生在入学时借入联邦学生贷款来支付生活费用。

但承担学生债务的社区大学生是例外,而不是常态。 只有 18% 的全日制社区大学学生借款,而四年制大学的这一比例超过 50%。 如此低的借款利率与大多数学生负担不起社区大学的说法不一致。 进步人士经常将“无债务”大学作为高等教育政策的目标——但对于大多数社区大学的学生来说,无债务大学已经成为现实。

免费社区大学也不会对整体学生债务造成太大影响。 在每年发放的 90 亿美元联邦学生贷款中,只有 3.6 亿美元(4%)用于社区大学的学生。 学生债务的主要驱动因素不是社区大学,而是昂贵的四年制私立学校和研究生课程。

确实,平均值可能具有误导性。 在少数几个州,特别是佛蒙特州和新罕布什尔州,社区学院的年学费可能超过 7,000 美元。 但民主党的免费社区大学计划可能无法降低这些州的学费。 由于该计划的设计,高学费州必须先从自己的预算中拨出大量资金,然后才能进入联邦金库。 根据城市研究所的计算,新罕布什尔州必须为每位学生额外投入 4,000 美元,以使其社区学院免费。

花岗岩州和其他学费高的州可能会发现这是一笔糟糕的交易并选择退出免费社区大学计划。 新罕布什尔州州长克里斯·苏努努(Chris Sununu)已经表示,他所在的州不会参与全国免费学费计划。

免费社区大学的倡导者似乎将他们对四年制大学费用的担忧——这确实失控——投射到了社区大学部门。 但这两组机构面临着截然不同的问题。

社区大学已经可以负担得起了。 然而,学生购买的教育——以及纳税人补贴——往往无法兑现承诺。

在社区学院就读的学生中,只有十分之四的学生在六年内获得任何形式的证书。 从社区大学开始,打算在四年制学校获得学士学位的学生面临的可能性更大:只有 16% 的学生在这条道路上取得成功。

少数在社区大学借款的学生未能以惊人的高利率偿还贷款。 这表明社区大学的学生没有从他们的教育中得到他们想要的东西——要么是因为他们没有毕业,要么是因为他们获得的证书在劳动力市场上的价值有限。

科迪·克里斯滕森 (Cody Christensen) 和莱斯利·特纳 (Lesley Turner) 的新研究发现,与社区大学学位相关的财务回报随处可见。 建筑、工程和医疗保健领域的课程大大提高了学生的收入能力,而教育、消费科学和艺术领域的课程通常会使学生的经济状况恶化。 但和解法案中的免费社区大学计划将平等资助所有这些项目,无论它们为学生提供的服务有多好。

如果联邦政府必须进一步参与社区大学部门,资金应该取决于更好的学生成绩。 应该鼓励社区大学扩大有效的项目并缩减失败的项目。 做到这一点的一种方法是为社区学院的每一位毕业且收入显着高于典型高中毕业生的学生提供固定补贴。 这样的计划将把纳税人的钱集中在最能为学生服务的项目上。

国会准备让社区大学免费,同时该部门的质量问题基本上没有得到解决。 免费学费的诱惑可能会使学生远离更好的教育选择,例如四年制学校、替代培训计划或学徒制。 将社区大学的资金来源从学费改为税收并不能解决学校的问题。 但可能会有更好的激励措施。

资料来源:https://www.forbes.com/sites/prestoncooper2/2021/10/13/community-college-is-already-affordable/


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