美国调查大牛肉与通货膨胀的联系

U美国食品行业史无前例的整合可能是导致价格上涨和杂货店货架空荡荡的原因。

在独立经济分析师的支持下,白宫声称通货膨胀与食品供应商数量减少之间存在联系。 由罗德岛州民主党人大卫·西西林担任主席的众议院反垄断小组委员会预计将在定于周三举行的听证会上讨论这个话题。

近年来,兼并和收购席卷了食品行业,使得负责养活一个不断发展的国家的参与者越来越少,并引发了对价格上涨公平性的担忧。 最大的整合是牛肉,四家公司现在控制着美国市场的 85%。 四家猪肉和鸡肉公司供应各自市场的 70% 和 54%,而连锁超市的数量在过去 XNUMX 年中下降了近三分之一,其中四家公司占据了三分之二以上的销售额。 

与此同时,消费者正面临自 1982 年以来最严重的通货膨胀。根据 NielsenIQ 对全国超市的扫描,过去四个星期食品价格上涨了 8%。 NielsenIQ 预测食品价格上涨将持续到 2022 年上半年,并在年底前趋于平稳。 这是在去年增长 5% 之后发生的。

“我们以前从未见过这种情况,”NielsenIQ 高级副总裁 Peter Conti 说。 “通常价格会上涨,五年过去了,然后价格会再次上涨。 我们看到价格上涨相隔六个月。 这引起了我的注意。 物价上涨的频率是前所未有的。”总统乔·拜登已承诺以比前几届政府更大的热情应对反垄断,他最近表示,对抗通胀的方法是对抗反垄断。 拜登任命反垄断斗士莉娜·汗(Lina Khan)领导政府的主要反垄断机构联邦贸易委员会(Federal Trade Commission),汗承诺与谷歌和 Facebook 等大型科技公司展开较量。 她对“大食品”的话题几乎没有说什么。

尽管如此,根据圣路易斯的阿林丹·卡尔 (Arindam Kar) 的说法,司法部和农业部本月联合宣布他们将加强反竞争做法的执法,这是十多年来“反垄断战略的第一次进步”。基于 Bryan Cave Leighton Paisner。 尽管如此,司法部反垄断部门现在的员工人数仍少于 1970 年代。

“食品和农业领域已经成熟,”曾担任众议院反垄断小组委员会总法律顾问多年的塞思·布鲁姆说。 “毫无疑问,它值得大量审查。”

合并引起了司法部的注意,该部门最近与美国两家最大的家禽生产商 Tyson Foods 和 Pilgrim's Pride 就操纵价格的指控达成和解。 排名前 20 位的鸡肉公司负责销售约 99% 的商品鸡肉。 在这 20 人中,有 150 人已经解决了来自供应商和客户的总计 XNUMX 亿美元的私人案件。 来自快餐连锁店、杂货店和其他客户的数百起其他诉讼将继续在法庭上上演多年。

美国司法部一直在审查美国最大的私营公司嘉吉以 4.5 亿美元收购第三大鸡肉加工商 Sanderson Farms 的交易。 嘉吉已经拥有鸡肉加工商韦恩农场,以及许多其他农业综合企业的公司,从玉米和大豆生产到养牛场再到运输。

零售商也越来越少。 根据 2021 年全国杂货商协会的报告,数十年的低利润率和激烈竞争导致了包括 Fairway 和 Kings Food Markets 在内的区域和小型连锁店大量破产。 FTC 于 XNUMX 月底启动了对“天价”的调查,并要求包括亚马逊、沃尔玛和克罗格在内的九家大型零售商以及卡夫亨氏等批发商和消费品公司回答详细问题,作为调查的一部分。调查。

整合在运输和物流领域也很普遍,尤其是在商品部门。 新奥尔良的海湾港口处理了全国 70% 的谷物出口和 60% 以上的大豆出口。 1996 年批准的联合太平洋-南太平洋铁路合并创建了一个系统,其中两家公司控制密西西比河以西全国 90% 的商业铁路里程。 1998 年,嘉吉收购了 Continental Grain,控制了全国 35% 以上的粮食出口。  

甚至种子和化肥行业也得到了整合。 四大种子公司成为两大种子公司:陶氏化学和杜邦在 130 年宣布了 2015 亿美元的大型合并,随后拜耳以 63 亿美元收购孟山都。 由于有机农业仅占美国农田的不到 1%,合成肥料制造商变得强大。 只有两家公司向北美供应钾肥,即商品钾肥:Nutrien Limited 和 Mosaic Company。 四家公司控制着所有氮肥生产的 75% 以上。 这就是为什么家庭农场行动联盟在 2021 年 XNUMX 月要求对化肥行业的价格上涨和反竞争行为进行调查。 

“由于环境,一些企业能够获得更高的利润率,”穆迪分析首席经济学家马克赞迪说。 “我不知道是否存在欺诈行为,但代理商完全合理地对定价做法进行宣传以保持每个人的诚实。”

资料来源:https://www.forbes.com/sites/chloesorvino/2022/01/14/us-probes-big-beefs-link-to-inflation/


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